Буквицы северорусского орнамента XII-XIV веков
[Художница Н.Виноградова. М., изд. "Изобразительное искусство", 1984]

 

Аз - первая буква алфавита, причудливый зверь-птица. В древнерусской культуре эта буква имела особое значение. От нее произошло само название - азбука, кроме того, она отождествлялась с буквой Альфа древнегреческого алфавита ("Я есть Альфа и Омега", Омега - последняя буква греческого алфавита), эта буква символизировала начало всех начал.
Буки - олицетворяет собою второе место, поэтому фигурка человека будто сдерживает движение; человек словно вплетен в природную вязь трав, деревьев.
Веди - в глубине мира, в сплетении всего живого изображена маска в царственном головном уборе, погруженная в глубокие размышления. Маска - символ тайны, которая окружает знание (знать - ведать).
Глаголь - такое изображение четвертой буквы алфавита символизирует центральное положение человека, его особую решающую роль в природе, в мире.
Добро - само название говорит за себя и равнозначно слову "добро". Буква ассоциируется с образом царя Давида - поэта, псалмопевца. В Древней Руси этот образ пользовался большим уважением, он призывал к стойкости и торжеству духа над повседневными тяготами.
Есть - такое изображение буквы символизирует, по-видимому, жадное поглощение мудрости, жажду познания.
Живете ассоциируется с символом жизни (по-древнеславянски жизнь значит "живот"). Из центра фигуры, напоминающей человека, переплетенной с древом жизни, расходятся вверх вправо и влево две вылетающие птицы. Человеческая фигура будто произрастает из пасти зверя, который корнями уходит в землю. Ноги человека тоже уходят корнями в землю. Древо словно врастает в сердце человека. Все живое переплетено в единый бесконечный узор.
Земля - такое изображение восходит к образу цветущей земли, на которой произрастают не только цветы и деревья, но и человеческая жизнь. В центре переплетения - сердце.
Рцы - изображен человек, держащий в руке жезл премудрости с трилистником на конце. Он трубит, о чем-то возвещает. Буква Рцы означает одновременно глагол повелительного наклонения: рцы значит говори. "Рцем вси от всея души и от всего помышления нашего рцем" - это призыв к изречению премудрости. Символ премудрости, трубящей в рог и созывающей слушателей: говори и слушай премудрость.